Беспилотник Euro Hawk пройдет новые испытания в Германии

Беспилотник Euro Hawk пройдет новые испытания в Германии
Беспилотник Euro Hawk пройдет новые испытания в Германии

Решение о дальнейших испытаниях стратегического БПЛА RQ-4E Euro Hawk приняли ВВС Германии. Этот беспилотник был создан американской компанией Northrop Grumman, а версия RQ-4E предназначена для Европы. Беспилотный аппарат уже проходил ряд испытаний, которые в 2013 году приостановили в связи с нехваткой средств. Программа его создания финансируется Германией. Общая потребность в инвестициях оценивается в 1 млрд. евро, из которых 508 млн. евро уже были выделены правительством Германии и израсходованы на создание и сборку прототипа аппарата. С 2007 по 2011 годы проходила разработка Euro Hawk, и он совершил первый перелет, преодолев путь от США до Германии. Уже в 2012 году эксперты оценили ущерб, который нанесет закрытие проекта, в 250 млн. евро.

В 2013 году встал вопрос о проведении сертификации по европейским стандартам безопасности и о дополнительном оснащении аппарата системой, предотвращающей столкновения, что потребовало новых вложений. На тот момент Германия не располагала такими средствами.

Теперь Германия готова проводить дальнейшие испытания беспилотника. Он находится на авиабазе Манхинг в Германии. Специалисты Northrop Grumman уже занялись подготовкой новой серии испытаний.

Изначально ВВС Германии намеревались приобрести 5 единиц Euro Hawk к 2016 году. Наземные системы управления создавались американской Northrop Grumman на базе Global Hawk Block 20. Беспилотник с большой продолжительностью полета RQ-4E Euro Hawk будет оснащен аппаратурой для электронной разведки. Версия RQ-4E отличается от базовой, находящейся на вооружении ВВС США, системой радиотехнической разведки SIGINT. По заказу ВВС Германии она разработана европейским концерном Airbus Defence & Space. Намеченные полеты преследуют цель испытать беспилотник с таким разведывательным оборудованием.  Возможно, что успешные испытания приведут к тому, что беспилотник RQ-4E Euro Hawk с системой радиотехнической разведки будет принят на вооружение в Германии.

Потребители в ожидании квадракоптера Xiaomi

Потребители в ожидании квадракоптера Xiaomi
Потребители в ожидании квадракоптера Xiaomi

Долгожданный квадракоптер компании Xiaomi, который все ожидали увидеть на выставке MWC 2016, открывшейся в Барселоне,  так и остался загадкой. Очевидно, работа над дроном продолжается. Из многочисленных сообщений известно, что беспилотник будет обеспечен особенной функциональностью, значительно отличаясь от остальных моделей, известных на рынке.

Первая привлекательная возможность беспилотника – управление с помощью Mi Band-браслета. Вторая — оснащение функцией «Follow me». Такая модель должна быть очень удобной для пользователей, так как обещает выполнять самостоятельный полет следом за хозяином, вести видеосъемку и не требовать для этого дополнительных устройств.

Пульт управления квадракоптера – браслет Xiaomi Mi Band. Функцию «следуй за мной» предлагают и некоторые другие беспилотники, например, Lily Camera. Так же, как и квадракоптер Xiaomi, управляется линейка DJI Phantom, но для этого требуется специальный контроллер, который подключается к смартфону и должен находиться у хозяина устройства.

Вариант Xiaomi привлекает тем, что дрон мобилен и компактен. Дополнительных устройств ему не требуется, управление осуществляется через легкий небольшой браслет. Известно, что Xiaomi владеет патентом на пульт управления полетом. В дополнение к этому квадракоптером можно будет управлять с помощью жестов. Обычно дрон следует за хозяином и ведет съемку. Но при движении руки с закрепленным браслетом аппарат может развернуться или изменить положение по отношению к хозяину, например, лететь впереди него, делать съемку в другом ракурсе.

Работа компании над патентами на беспроводное управление, на управление и контроль полета, на передачу изображений продолжается. По данным из сети, беспилотник будет иметь длину в 350 мм и черную окраску, его работу обеспечат 4 двигателя.

Потребители знают компанию Xiaomi как производителя недорогой продукции и ожидают выпуска дрона невысокой стоимости. Аппарат позиционируется как любительский, несмотря на значительную функциональность. Предполагается, что его цена составит от 105 до 110 долларов. Однако и выпустят его в небольшом количестве – 10 тысяч шт.

Патент на проекционную систему с дроном получит Disney

Патент на проекционную систему с дроном получит Disney
Патент на проекционную систему с дроном получит Disney

Компания Disney заинтересовала патентной заявкой на проекционную систему, которая будет работать с использованием дронов. Ее назначение состоит в проецировании либо изображений, либо видеокадров с проектора, находящегося на поверхности земли, на беспилотник, зависший в небе. Оптический отражатель на беспилотном аппарате позволит использовать систему по-разному. Прежде всего, компания намерена усовершенствовать различные световые шоу. Уже не один год ее специалисты находятся в поиске различных путей создания специальных эффектов, новых способов проецирования изображений или света для создания невиданных ранее световых шоу.

Получив новый патент, компания Disney сможет заняться организацией разнообразных световых эффектов и развлекательных шоу. Одно из направлений применения проекционной системы в сочетании с дронами – формирование различных символов, букв и эффектов большого размера в ночном небе. Однако, возможны и такие варианты использования проекционной системы с дронами, как воздушная реклама. Патент оговаривает и возможность оперативного оповещения о чрезвычайной ситуации путем отображения информации, видимой издалека, в воздухе.

Сегодня использование дронов на территории центра «Walt Disney World» запрещается. Поэтому одновременно с патентной заявкой Disney подала запрос на разрешение полетов беспилотников Федеральному управлению гражданской авиации США.

Впервые система, состоящая из проектора и беспилотника, была продемонстрирована на выставке ISE 2016. Ее продвигает американская компания Stampede, известная сторонница использования беспилотников в  профессиональной среде AV-провайдеров. На выставке устроили Арену Дронов, где компания Stampede показала возможности беспилотников в отношении AV-интеграции.

Первый дрон перелетел Ла-Манш

Первый дрон перелетел Ла-Манш
Первый дрон перелетел Ла-Манш

72 минуты понадобилось дрону коммерческого оператора Ocuair для преодоления расстояния над Ла-Маншем. Для таких аппаратов перелет можно считать историческим. Ведь существующие ныне квадракоптеры могут похвастаться максимальной длительностью полета в пределах 25 минут. Поэтому преодоление пролива за 72 минуты – это действительно прорыв.

Квадракоптер создан британским оператором Ocuair по индивидуальному проекту. Это аппарат с четырьмя винтами T-Motor, названный Enduro 1. Его несущая конструкция взята от Vulcan, электродвигатели от T-Motor, GPS-трекер от Nottingham Scientific Ltd. Квадракоптер имеет 2 аккумулятора 22-амперных OPTIPOWER и радиоаппаратуру Jeti.

Свой первый перелет через Ла-Манш квадракоптер совершил с побережья Северной Франции. Им управлял исполнительный директор компании Ocuair Ричард Гилл. Он плыл в лодке на расстоянии в 500 м от беспилотника и управлял дроном в течение всего полета. Так было преодолено 35 км расстояния над проливом. Аппарат приземлился на Юго-Востоке Великобритании, в Дувре. Весь экспериментальный полет длился 72 минуты.

Полет такой длительности состоялся впервые в истории для беспилотного летательного аппарата.

Пролив Ла-Манш не раз вдохновлял экспериментаторов и ученых на демонстрацию своих достижений. Его ширина колеблется в пределах от 240 км до 32 км. Здесь проводилось немало экспериментов с новинками техники. Это был первый колесный пароход Elise, преодолевший пролив в 1816 году, первый аэроплан, перелетевший водную преграду в 1909 году. Испытания технических средств в этом районе стали традицией. Успех в преодолении Ла-Манша служил доказательством жизнеспособности и практичности новых технических достижений.

Прославив себя, команда специалистов компании Ocuair показала потенциал беспилотного летательного аппарата, доказав возможность длительных перелетов дронов, управляемых на расстоянии. Дальнейшее увеличение длительности полетов беспилотников расширяет возможности их коммерческого использования. В том числе, и для доставки товаров, о которой мечтают в  Amazon и Google.

В Африке преград для дронов нет

В Африке преград для дронов нет
В Африке преград для дронов нет

За последние несколько лет территории, где дроны находят применение, становятся все шире. Достаточно популярны беспилотники на африканском континенте. Изначально они предназначались для мониторинга ситуации в дикой природе Африки. Следующим шагом станет применение беспилотника на пользу человека.

В государстве Руанда открыта программа, в рамках которой намечено использование беспилотных летательных аппаратов для обеспечения населения в дальних районах страны медицинскими препаратами. Среди медицинских принадлежностей, необходимых людям, контейнеры для крови.

Инфраструктура Африки коренным образом отличается от имеющейся в развитых странах Европы, Америки и Азии. Если во многих странах законодательство ограничивает или запрещает использование дронов для доставки товаров, для африканских стран такой способ зачастую является едва ли ни единственной возможностью обеспечить население товарами.  Известные Google и Amazon готовы к использованию беспилотников в целях доставки, но применение новых технологий ограничивают законы. Доставка грузов воздушным путем с помощью дронов считается опасной для прочих воздушных аппаратов. Во многих странах идет активное обсуждение возможности доставки грузов беспилотниками.

В Руанде отношение к беспилотникам иное. Хороших дорог здесь мало, инфраструктура отдаленных районов слабо развита. Здесь дроны просто необходимы. Беспилотники в африканских странах могут привести к революционным изменениям. Поэтому в Руанде преград для дронов нет. Для обеспечения доставки грузов запланировано строительство аэропорта, где будут базироваться беспилотники и отправляться в отдаленные регионы с грузом.

Правительство страны обратилось к помощи американской компании Zipline. Она поможет организовать доставку из центральной площадки в дальние районы медицинских товаров. Робототехническая компания подберет дроны, пока точных сведений о них нет. Но известно, что беспилотники будут взлетать с трех площадок в области Мухтанга. Первый полет состоится в августе 2016 года. Партнеры считают, что в любом случае доставка дронами будет выгоднее автомобильной доставки, надежнее и дешевле.

Задумались о применении дронов и в Кении. Здесь начались работы по созданию воздушной сети доставки товаров и грузов. Это будут беспилотники с грузоподъемностью до 20 кг. Проектом занимается некоммерческий фонд La Fondation Bundi. Предполагается, что доставка начнет действовать в 2020 году.

 

 

Связь стандарта LTE используют для управления дронами

Связь стандарта LTE используют для управления дронами
Связь стандарта LTE используют для управления дронами

Как следует из пресс-релиза AT&T, телекоммуникационная компания в партнерстве с Intel выяснит, возможно ли использовать сеть сотового оператора для управления беспилотными летательными аппаратами гражданского назначения. Тестирование проведут специалисты AT&T. Их интересуют возможности управления дронами на больших высотах и использование для этого покрытия стандарта LTE. Команда тестеровщиков полагает, что пропускная способность сети обеспечит трансляцию видеопотока, полученного с камеры беспилотника, и передачу телеметрии. Исследователей интересует, насколько LTE подходит для управления дроном, которое необходимо проводить в реальном времени.

Если тестирование сотовой сети покажет положительный результат в отношении управления беспилотниками, это расширит возможности применения БЛА. Тогда воспользоваться дронами смогут для доставки товаров, мониторинга строящихся сооружений, выполнения сельскохозяйственных работ, контроля страховых событий.

Специалисты AT&T уверены, что управление беспилотниками через сотовую сеть снизит риски нарушений работы оборудования у самолетов, пролетающих поблизости от БЛА.

В настоящее время правила, введенные Федеральным управлением гражданской авиации США, разрешают полеты дронов только в пределах прямой видимости оператора. Намереваясь в будущем обойти такие ограничения, агентство заинтересовано в разработке технологий, которые обеспечат безопасность при полете дронов на большие расстояния. Одним из вариантов, который заинтересовал FAA, является использование сотовых сетей для управления беспилотниками при полетах вне прямой видимости.

Подобный сервис рассматривает и компания UAVIA во Франции. Созданный ее специалистами облачный сервис предполагает использование сотовой связи для передачи данных с беспилотников и для управления аппаратами. Французские исследователи пользуются связью стандарта 3G или LTE. Компания сообщала об успешных испытаниях системы, когда дрон, находившийся в Париже, управлялся оператором с компьютера в Сан-Франциско.

Перепончатое крыло для дрона прошло летные испытания

Перепончатое крыло для дрона прошло летные испытания
Перепончатое крыло для дрона прошло летные испытания

Крыло нового типа прошло летные испытания. Разработали его ученые Университета Саутгемптона, используя биотехнологии. Конструкция крыла является принципиально новой, в отличие от используемых ныне для беспилотных летательных аппаратов. Создали новый шаблон крыла для микродронов, МБПЛА.

Изучив особенности крыльев летучей мыши, исследователи воплотили принцип их работы в новой конструкции. Для этого команда длительное время разрабатывала компьютерные модели, которые могли имитировать физиологию животного. Исследователей привлекла летучая мышь, как единственное летающее млекопитающее.

Строение нового крыла очень сложное. Оно представляет собой полимерную мембрану, приводимую в действие электрическим приводом. Конструкция не содержит механических частей, что исключает повреждения, которые могут остановить полет дрона. Работа крыльев основана на принципе действия искусственной мышцы.

Исследователи смогли создать крыло, самостоятельно изменяющее форму, когда этого требуют условия полета. Мембранное крыло путем использования напряжения разного уровня изменяет аэродинамические характеристики непосредственно в полете. Такие уникальные способности мембранного крыла делают возможным преодоление микробеспилотником значительно больших расстояний, чем это возможно сегодня. И при этом, расходовать меньше топлива.

Подстраиваясь под аэродинамические условия, крылья могут напрягаться и становиться жесткими или расслабляться, смягчаться, что определяется силой проходящего через них тока. Сила тока зависит от аэродинамической силы, действующей на поверхность перепончатого крыла.

Участие в создании мембранного крыла принимали исследователи лондонского Имперского колледжа, а дополнительное финансирование на проведение работ предоставили Исследовательский совет по инженерным и физическим наукам (EPSRC) и ВВС США.

Беспилотники малого размера имеют большой потенциал. Создатели микродронов полагают, что МБПЛА будут полезны как в военных целях, так и в гражданских отраслях. Любые работы в труднодоступных отдаленных местах по отслеживанию аварийных ситуаций, контроллингу реально передать для исполнения коммерческим беспилотным аппаратам малого размера. По заявлению руководителя проекта профессора Бхарат Ганапатисубрамани, характеристики мембранных крыльев влияют на маневренность аппарата и расход топлива.

Дрон – лучший объект для инвестирования

Дрон – лучший объект для инвестирования
Дрон – лучший объект для инвестирования

Бурное развитие беспилотной техники поддерживается немалым интересом инвесторов. О том, что у таких аппаратов большое будущее, знают все. И вложения в разработку новых перспективных дронов растут, как снежный ком.

Так, в отчете инвестиционного банка Westbury Group за 2015 год отмечен значительный рост числа сделок на рынке беспилотников. Если в 2014 году была зафиксирована 41 сделка с дронами, то в 2015 году их было уже 81. Да и суммы сделок выросли в разы. По раскрытым сделкам прошлого года, а их было 65, инвестиции составили 571 млн. долларов. Это в 3 раза больше, чем в предыдущем году.

Самые крупные инвестиции были сделаны в воздушные беспилотные аппараты. Так, Summit Partners профинансировала 60 млн. долларов в производство дронов для военных целей и спасательных операций канадского производителя Aeryon Lab. Такую же сумму получил стартап Yuneec от корпорации Intel. Ее потратят на беспилотные аппараты промышленного и персонального назначения. 64 млн. долларов от 17 инвесторов, возглавляемых Qualcomm Ventures, достались производителю дронов 3D Robotics из США.

Больше всего вложений получила китайская компания DJI Innovations. Это 75 млн. долларов, инвестированных венчурной компанией Accel Partners. Китайский производитель уже широко известен, как создатель целой линейки дронов. Он постоянно расширяет предложение. DJI Innovations прославилась дронами для аэрофотосъемки, но теперь занимается также производством мультикоптеров, аксессуаров и полетных контроллеров, постоянно предлагает новые решения для разных отраслей промышленности. 2015 год DJI Innovations закончила предложением термографической камеры для мультикоптеров. Она обеспечит выполнение научно-исследовательских задач, будет полезна для поисково-спасательных работ и проверки линий электропередачи.

Исследователи предлагают новые и перспективные разработки беспилотников, обладающих все большей функциональностью и поражающих пользователей. Очередная разработка, привлекшая всеобщее внимание, это дрон Buildrone, созданный в лондонском Имперском колледже. Инженеры придумали аппарат, которые не просто тестирует и выполняет мониторинг, но и устраняет проблему. Наверняка, инвесторы оценят преимущества разработки и проинвестируют беспилотник, способный находить пробоины в трубопроводах и заделывать их.

Партнер инвестиционного банка Westbury Group Джон Рубин констатирует, что прошедший год стал рубиконом, когда дроны из любительских аппаратов превратились в важные для промышленного использования объекты. Теперь инвесторы, корпорации и обычные люди готовы вкладывать средства в квадрокоптеры, в наземные, летательные и водные беспилотные аппараты.

Очередной вариант двухсредного беспилотника показали в Сингапуре

Очередной вариант двухсредного беспилотника показали в Сингапуре
Очередной вариант двухсредного беспилотника показали в Сингапуре

На «Singapore Airshow 2016», международной выставке в Сингапуре, было представлено немало интересных новинок. Особенное внимание привлек беспилотник для разведки, наделенный способностью не только летать, но и опускаться под воду и двигаться под водой.

Над беспилотниками с такими способностями работают немало инженеров. В таких БЛА заинтересованы военные структуры разных стран. Ранее дроны, летающие и плавающие, представлял американский Научно-исследовательский центр беспилотных систем Технологического института Джорджии, показав их возможности на ролике в YouTube. Управление военно-морских исследований ВМС США взяло на себя финансирование квадракоптера GTQ-Cormorant, умеющего взлетать из воды.

Следующим стал беспилотный аппарат Flimmer, разработанный американской Военно-морской научно-исследовательской лабораторией. Он летает в воздухе, плавает под водой и взлетает с водной поверхности. Беспилотник создавали для слежения за подводными аппаратами. В воздухе он выпускает крылья, которые в воде складываются, и БЛА использует плавники, с помощью которых и перемещается в слое воды. Flimmer похож на морскую черепаху, его движения небыстры, но малошумны и маневренны, что полезно для отслеживания объектов под водой. При разработке аппарата использовались способности морских птиц, благодаря чему беспилотник приводняется и взлетает с водной поверхности.

Очередной вариант беспилотника, полезного в водной и воздушной средах, создала компания ST Engineering из Сингапура. Он называется Unmanned Hybrid Vehicle или UHV – беспилотный гибридный аппарат. Разработчики считают, что он будет полезен для проведения разведки, как в воздухе, так и в воде. Его можно применять для выявления подводных объектов, в том числе, мин.

UHV частично испытан. Это беспилотник весом в 25 кг, оснащенный электромотором. Он обеспечен тремя винтами. Два винта дают возможность перемещаться в толще воды, третий необходим для воздушного передвижения. В воздухе он развивает скорость 83 км в час, под водой — от 5 до 6 км в час. Зарядки беспилотника достаточно для полета в течение 15 минут и перемещения в воде в течение 3-х часов. Для наблюдения беспилотник имеет сонар и комплекс для видеонаблюдения. Он способен нести полезную нагрузку в 3 кг.

Компания ST Engineering испытала два прототипа беспилотника в воде. Теперь им предстоит пройти эксперименты в воздухе.

Военные Великобритании выбрали высотный БЛА «Зефир»

Военные Великобритании выбрали высотный БЛА «Зефир»
Военные Великобритании выбрали высотный БЛА «Зефир»

Министерство обороны Великобритании готово использовать беспилотник «Зефир», работающий на солнечной энергии. Два таких БЛА будут закуплены у британской аэрокосмической компании Airbus Defence and Space, согласно заключенному контракту на поставку и обслуживание. «Зефир-8» относятся к классу псевдоспутников, или HAPS.

Ведомство не сообщает, для каких целей предназначены два аппарата. Предположительно, в их задачу будет входить длительная разведка. В ноябре 2015 года правительство Великобритании опубликовало «Стратегический обзор по обороне и безопасности – 2015», в котором сообщалось о возможной закупке беспилотника, способного летать в верхних слоях атмосферы длительное время и вести разведку на протяжении нескольких недель. Он обеспечит информацией о противнике командование ВС.

Беспилотник «Зефир-8» сможет летать на высоте 19,8 тысяч метров с низкой скоростью, несколько месяцев без перерыва, вести разведку или обеспечивать связь. Его передвижение контролируется станцией управления на земле.

Предыдущая версия беспилотника «Зефир-7» была испытана в 2010 году и показала лучшую длительность полета без дозаправки, составившую 14 суток. Он весил 55 кг, для дневного полета использовал энергию от солнечных батарей, расположенных на крыльях, для ночного полета электродвигатель питался от заряженных днем батарей.

Новая версия беспилотника «Зефир-8» легче предыдущей на 30%, а поднимает комплект солнечных батарей на половину больше, чем предшественник. Увеличен размах крыльев от 22,5 до 25 м, поэтому БЛА теперь выдерживает больший груз оборудования для проведения мониторинга и связи. Больше месяца «Зефир-8» может беспрерывно летать и передавать информацию оператору в центр.

Во сколько обошлась военному ведомству покупка двух беспилотников неизвестно. Об этом можно судить по информации, предоставленной заместителем министра обороны Великобритании по оборонным закупкам Филиппом Данном в ответ на парламентский запрос. Из нее следует, что покупка и демонстрация работы беспилотников обошлась военным в 15,2 млн. долларов.

Кроме военных задач, «Зефир» может решать и мирные, такие как обеспечение сети Интернет, выполнение экологического мониторинга. Возможно его участие и в гуманитарных операциях.

Предприятие Airbus Defence and Space в Фарнборо уже собирает первый «Зефир-8», его полет намечен на середину 2017 года.