Победитель «Drones for Good Award» — прототип Buildrone

Победитель «Drones for Good Award» - прототип Buildrone
Победитель «Drones for Good Award» — прототип Buildrone

Очередной этап конкурса «Drones for Good Award» завершен. Его победители опять продемонстрировали технологии, которые решают реальные проблемы человечества. Конкурс показал, что разработчикам под силу решать непростые задачи и удивлять мир нестандартными технологиями.

Жюри высоко оценило следующие разработки: робот, помогающий ориентироваться людям, имеющим проблему со зрением, и экзоскелеты, которые облегчат жизнь детям с неврологическими заболеваниями. Победителями конкурса стали два проекта. Это дрон, способный не только выявить нарушения в целостности трубопровода, но и устранить утечку. И беспилотник, умеющий погрузиться под воду.

Прототип дрона Buildrone создали исследователи с Имперского колледжа Лондона. Он предназначен для мониторинга промышленного объекта. А кроме того, выполняет работу по устранению выявленных неполадок, например, заделке повреждения в трубе газо- или нефтепровода. У такого аппарата большое будущее. На развитие проекта команда создателей получила приз —  почти 272 тысяч долларов. И это не единственная возможная инвестиция. По мере продвижения работы разработчики вполне могут рассчитывать на более крупные суммы вложений. Примером может служить компания Sky-Futures, применяющая дроны для мониторинга трубопроводов и нефтяных вышек. Она получила 5,7 млн. долларов инвестиций. Крупные вложения в Sky-Futures сделала компания Bristow Group, оператор вертолетов, это  4,2 млн. долларов. Заинтересовалась производителем дронов и венчурная компания MMC Ventures, выделившая Sky-Futures 1,5 млн. долларов.

Дрон Buildrone выполняет работу по заделке повреждений с помощью жидкого пенополиуретана. Аппарат наносит материал на место разгерметизации, в течение 5 минут он застывает и закрывает брешь. Талиб Алхинаи, докторант кафедры воздухоплавания Имперского колледжа Лондона, подчеркивает, что использование Buildrone не только послужит экономии средств, но и избавит специалистов, ликвидирующих пробоины, от риска.

С таким помощником мониторинг промышленных объектов становится дешевле и безопаснее. Так, беспилотники компании Sky-Futures собирают информацию о работе факельных установок, наблюдают за всеми частями нефтяной вышки, даже под платформой, передавая съемки HD-видео.  Беспилотные аппараты уже используют для контроля нефтедобычи в Северном море и Мексиканском заливе, на Ближнем Востоке и в  Северной Африке. Sky-Futures оказывает услуги 36 компаниям нефтегазовой отрасли.

Появление новых и более совершенных БЛА снижает стоимость  дронов, они становятся доступнее. Все больше компаний обращаются к помощи дронов для решения разнообразных задач. Согласно оценке Juniper Research, в текущем году реализация дронов в коммерческих целях вырастет на 84%, их продажи достигнут 481 млн. долларов.

Сжимаемый роботаракан – прообраз аппарата будущего

Сжимаемый роботаракан – прообраз аппарата будущего
Сжимаемый роботаракан – прообраз аппарата будущего

Прообразом робота CRAM стал обычный таракан. Им заинтересовались ученые из Калифорнийского университета в Беркли. И не случайно. Анатомические особенности насекомого уникальны, их живучесть одна из самых сильных на планете. Изучив их на тестовом стенде, исследователи выявили, что этот вид насекомых способен противостоять нагрузке, которая больше веса самого таракана в 900 раз. Причем столь высокая нагрузка не мешает ему перемещаться в сжатом состоянии так же быстро, как и в обычном. То есть сдавливание насекомого в 3 или 4 раза и нарушение при этом положения ног и ограниченность их движения не останавливают таракана.

Изначально исследователи провели немало экспериментов с «панцырем» роботаракана, изменяя его форму и разгоняя до скорости 17,6 км в час. Он весил 54 г и получил известность как самый быстрый аппарат, передвигающийся на «ногах». Затем предшественника роботаракана с 6-ю ногами приспособили для запуска орнитоптера. Робоптица не могла взлетать самостоятельно, поэтому одна из версий роботаракана разгоняла орнитоптер до 1,3 м в секунду.

Способности таракана в сплющенном состоянии вдохновили исследователей на создание роботаракана с такими же свойствами. Для него разработаны особенные «ноги», которые прикреплены к эластичному пластырю. Сплющивание вызывает деформацию скелета роботаракана, но при этом «ноги» робота могут передвигаться, упираясь о поверхность другой частью.

Роботаракан способен выдержать нагрузку в 1 кг, при этом его собственный вес в 20 раз меньше. Аппарат может двигаться, когда его сжимают чуть ли не в два раза от 75 до 35 мм.

Как полагают создатели роботаракана, со временем он станет незаменимым во время катастроф и стихийных бедствий. Его роль будет заключаться в разведке в сложных, недоступных для человека местах. Такой сжимаемый аппарат сумеет попасть в самые узкие места, щели, намного меньшие размером, чем сам разведчик. Неуязвимость, дистанционная управляемость, универсальность возможно сделают такие аппараты самым популярным видом беспилотников.